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财务自由


财务自由这个概念早在货币出现时就已经存在了。有这样一位富裕家庭出身的朋友,他和父亲闹翻了。父亲给了他100万美元,说了句"祝你好运"。对于2亿美元的家族财富来说,这100万美元简直微不足道。

要想真正致富,仅凭运气远远不够。事实上,好运与其说是一种祝福,不如说是一种诅咒。靠运气获得的财富太过仓促,也太过容易。在20世纪70年代末,100万美元是一笔非常大的财富,而现在却远非如此。

我有一位20岁出头的朋友,他比我们所有人都富有。

他很聪明,认为自己可以用一小笔钱收获大笔财富。他成立了一家投资公司,下了一些赌注。短短几个月,他就一无所有了。

"你本来可以生活得很快乐。"我们建议说。

"一百万不会给你带来任何好处。你需要真正的财务自由。"

这个朋友很有远见,他是一位哲学家,也是一名成功人士。他很快就卷土重来,奋力拼搏了几十年,创造了大量财富,最后他拥有了财务自由。

但是,到底什么是自由财富呢?你真正需要多少钱呢?

威廉·福克纳(William Faulkner)给了我们一个提示。他曾是密西西比州劳雷尔县的邮政局长,据称因酗酒被解雇,他说觉得自己获得了解放:"我想我以后会边晒太阳边和家人打电话聊天,感谢上帝,我再也不会任人差遣,再也不用唯命是从了。"

有了财务自由,你就再也不用任人差遣,再也不用唯命是从了。有了这笔钱,你就可以自由做出选择。这笔钱可多可少,这取决于你的志向。但是有了这笔钱,就可以做你想做的事情。

这听起来有点儿极端利己,而且一直存在风险。会说"自由"的人也会试着去那样做,但是,经济独立并不意味着反社会。与此相反,经济独立使你能和他人在平等的基础上进行合作、创造和沟通。你将不再依赖于政府和雇主。不用再虚假地赞美和阿谀奉承任何信仰或效忠于任何党派,除非你真正信奉它。你不必成为一个"好公民",你不必成为一个"好员工",你不必成为一个行尸走肉。

人们经常指责富人太看重金钱。根据我们的经验,穷人才是经常思考金钱的人。贫穷时,我们不得不思考如何才能买得起旧卡车上的散热器;如果我们失业了,怎么才能避免入不敷出。我们建造第一栋房子时,会去废品回收站捡些材料回来,因为我们没有钱买新材料;我们会浏览分类广告找寻二手车信息;我们会保存优惠券;当车停在加油站时,我们很清楚钱包里有几个钱,我们能买多少汽油。

后来,我们对金钱的兴趣就减少了很多,我们很少会去考虑金钱。知道现在有足够的金钱时,我们就把注意力从我们的生活水准(可以以美元衡量)转移到生活质量(无法衡量)上去了。

这就是财务自由的好处。

当你没有财务自由时,你会转而关心政治。你希望政府会为你的医疗、子女教育和退休金买单。你会认为"社会契约",或者甚至是宪法都会对此做出规定。你会成为一个好公民,积极投票,并缴纳税款,政府会关照你。如果你没有自己的独立生活方式,不可避免地,你会加入讨价还价的行列。

这就是政府津贴、补助、法规和劳资合约的麻烦之处,这不是真正的财务自由。你依赖于联邦政府。你不能跟联邦政府说"自由"。你只能对你自己这么说。联邦政府是权力机构,所以,你会密切关注政治,尽可能收买政治家,如果做不到,也会去讨好他们。

财务自由可以让人解放。钱多钱少其实并不重要,只要足够,你就可以自由做出决定,而不受政治、绝望或嫉妒的压力。有了财务自由,你就可以认真思考,做你想做的事情,去你想去的地方。你可以凭这些钱在一个不自由的世界中作为一个自由人而生存。