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如何积累家族财富


巴尔扎克曾说过这样一句话:"每一笔巨大财富的背后,都隐藏着罪恶。"他的话基本上是正确的。前工业革命时期的巨大财富,尤其是法国的财富,往往都是通过某种古老的强盗行径所得。除此之外,他们无法通过其他途径来获得这样巨大的财富。那时,现代形式的资本主义尚未出现。大部分巨额财富都是国王授予的土地或特殊的垄断特权。前者通常是通过某种形式的犯罪所得,后者其本身就是一种犯罪行为。

动用武力攫取土地,事实上,大多数欧洲贵族都是这样做。公元二至五世纪,日耳曼部落占领了法国,他们并没有与当地土地登记部门进行协商,占领任何他们想要的土地。那些占领土地的人个个披甲执锐、身强力壮,之后他们会在攫取的土地上刻上自己的名字,如查尔斯·德·唐卡维尔(Charles de Tancarville)、查尔斯·德顿(Charles d'Argenton)、查尔斯·德·高乐(Charles d'Argenton)。19世纪,人们通常会在家族姓氏中加上"德",以显示他们的尊贵地位。

在自己定居的领土上,这些中世纪早期的军阀开始建造城堡,他们在领土上设置一切防卫,来捍卫自己作为永久贵族军阀的权威,他们甚至不用纳税。

在那个时代如果你想要家族财富,最好的选择就是掠夺,正如英国女王伊丽莎白二世或摩纳哥亲王阿尔贝的祖先那时的所作所为一样。英国女王的先祖,征服者威廉,就是因占领了英国而闻名的。他将占领的领土分配给他的士兵们,这些士兵就成为了英国统治阶级的绅士和富人。他们甚至为英格兰带来了一种新语言——拉丁英语,现在人们仍用这种语言来书写法律文书和期刊论文。

1297年,弗朗索瓦·格里马尔迪(Francois Grimaldi)率领热那亚武装部队通过武力占领了摩纳哥。摩纳哥王朝由此开端。1338年,查尔斯·格理米尔迪(Charles Grimialdi)劫掠了南安普敦,并将战利品带回摩纳哥,极大地扩充了摩纳哥的财富宝库。

一旦欧洲的社会政治秩序稳定下来,国王和王后执政,就很难会有人一夜暴富。所有人的地位都已确定,因此,他们只能听天由命。出生在农场的人将来就注定只能待在农场里。可能偶然会有一个有天赋的学生就职于法院,进而获得改变。但是,对于大多数胸怀志向的人来说,他们还是很少有机会来积累财富。

新大陆的发现创造了大量的机会,对于征服者来说,这些机会和1000年前日耳曼部落入侵西欧带来的机会非常类似。这是一种由强盗行径创造的机会。他们可以通过从当地居民那里盗取来积累自己巨大的财富和广阔的领土。

在北美,可盗取的东西很少,可占领的东西很多。原住民所拥有的财富很少,对土地的占有意识不强。定居者想要多少土地都可以,占领自己的土地后,他们会以低廉的价格卖给新来的定居者。一个雄心勃勃的土地投机商,乔治·华盛顿,就通过这种方式积累了家族财富。

工业革命才是财富积累真正的驱动力。工业革命之后,人们就可以自己创造财富,不会再从事强盗行径。资本主义使人们开化,因为人们能够自愿交换劳动和财产。这个过程不会涉及任何强盗行径。资本主义激发人们去获取资产的所有权而不是土地,人们首次可以拥有企业股份,而他们并不用亲自经营这些企业。通过集中资源,人们可以承担更大规模的项目,这使得人们能够创造更多的财富。

资本主义促使现代家族财富的形成。现在,资本主义仍是家族财富的主要来源。通过占领土地获取财富的时代已经一去不复返了。如今的财富都是基于贸易、商业、生产、金融等得来的。即使是建立于土地上的财富(有很多类型)通常也是由于经济发展压力导致的需求增加和价格上涨所造成。

显而易见,在现代资本主义时代,积累家族财富的方式多种多样,同时失去财富的方式也有很多。但是,只要你想阻止这一切的发生,还是会找到办法的。