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铁腕创始人会给家族产业带来麻烦


如果想长时间掌握家族财富,却没有和其他家族成员进行继任规划,麻烦就会接踵而至。在性格强硬的家族财富创始人身上,就常会发生这样的事情。萨姆纳·雷石东(Sumner Redstone)就是个典型。

他在维亚康姆和哥伦比亚广播公司持有大部分有表决权的股票。他还拥有国家娱乐公司,这是他的父亲创立的连锁剧院,是家族财富逐渐积累起来的基础。

萨姆纳是天生的企业家,他全身心扑在工作上。他的生活以事业为中心,而这对家庭关系非常不利。

他善于击败商业上的竞争对手,在其他方面也是个执拗好斗的人,他对待下级粗暴无礼。

他的儿子布伦特与之非常疏远,曾对其提起诉讼,要求对其在公司所持有的价值10亿美元的股票进行清算,他最终用2.4亿美元对股票进行了清算。萨姆纳如今居住于丹佛西部山区的一个方圆625英亩的牧场中。15

萨姆纳和布伦特的母亲结束了52年的婚姻,布伦特为此事和萨姆纳大吵一架。(萨姆纳几年后再婚,第二任妻子比其年轻40岁,他们于2009年离婚。)

萨姆纳希望布伦特在离婚诉讼中能站在自己这一边,制订一个方案保护自己的资产,但布伦特却站在了母亲的身后。萨姆纳无法接受,为了报复,他拒绝布伦特成为其继承人。

萨姆纳的女儿莎丽在离婚过程中默默支持着父亲,她的忠诚为她赢得了法定继承人的资格。但萨姆纳自那时起开始在公共场合诋毁她。在波士顿的一场演讲中,他说,"公司如今处于我的掌控之中,在我死后,也依然处于我的掌控之中。"16

萨姆纳设立了一份不可撤销信托,占国家娱乐公司80%的股份,受益人为其孙辈,但不清楚谁会真正掌控这些资产。信托任命莎丽为其辞职或去世后的主席。但据说,萨姆纳曾努力劝说莎丽放弃成为主席的权利。2008年7月,萨姆纳表示:"我死后的继承人应该由(维亚康姆和哥伦比亚广播公司的)董事会决定,我对此并不担心,因为这还需要20~30年。"他当时已经85岁了。17

在过去的几年里,萨姆纳和女儿莎丽私下里一直为这件事争吵不休。女儿对父亲的薪水和慈善事业提出质疑,而父亲怀疑女儿的能力。

2007年,萨姆纳在一封写给《福布斯》杂志的信中诋毁莎丽,说她对自己创立的娱乐王国作出的贡献"几乎为零"。

事实证明,二人争吵的原因是一笔高达16亿美元的债务,而这笔债务即将在2010年12月到期。18在宣布债务后的几天里,父女二人互相埋怨指责。莎丽承担了部分责任,因为她曾无限制地扩大影剧院产业。

最近发生的另一项丑闻声称萨姆纳将维亚康姆价值10美元的股份赠送给一名歌手。还有报告声称,萨姆纳要求MTV为这位歌手的女子摇滚乐团"电子巴巴瑞拉"制作真人秀。萨姆纳其后可能试图向一名记者行贿,寻找是谁在股票分红的事件上告发了他。19

萨姆纳·雷石东好斗而又不轻易放弃的商业作风助其达到娱乐业的峰顶,但这些性格特征也让他无法确定事业的继承人以及资产的未来发展前景。