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一个美国王朝的灭亡


很多时候,家族都是在时间长河流淌的过程中慢慢地走向破产,布施(Busch)家族就是如此。

百威是美国的标志性品牌之一,而百威背后的家族曾是美国的成功典范之一,直到最近……

1860年,一位名为艾哈特·安海斯的德国移民接手了圣·路易斯啤酒厂,这家啤酒厂后来更名为艾哈特-布施。这家啤酒厂当时濒临破产。四年后,艾哈特·安海斯的女婿阿道弗斯·布施加入啤酒厂,成为生意合伙人。安海斯于1880年去世,此时阿道弗斯·布施成为公司总裁。

布施针对瓶装啤酒引入了巴氏杀菌法,并向由人造冰降温的有轨电车投资。他的公司于1876年引入了百威,很快就开始沿着圣·路易斯的铁路网运送啤酒了。布施开了大批量瓶装啤酒的先例,这让百威成为美国的第一家全国性啤酒公司。

阿道弗斯和妻子莉莉有13个孩子,9个长大成人。布施家族居住于啤酒厂附近的一所维多利亚式府邸里,这个家族非常成功。

阿道弗斯旅行时乘坐私人轨道车,大炮式的轰隆声一响,预示着他结束长途旅行回了家。1911年,为了庆祝50年结婚纪念日,阿道弗斯和莉莉在圣·路易斯大剧场举办了13000人的大派对。13

阿道弗斯将孩子们照顾得很好,给他们每人100万美元建立家庭。他于1913年在德国去世,最大的儿子大奥古斯特·布施接手了公司。奥古斯特居住在他父亲之前买下的位于格兰特农场的一座法式府邸里。

公司不仅生产啤酒,还在第一次世界大战期间生产潜水艇发动机。1920年,美国的禁酒令让很多啤酒厂破产。但艾哈特·布施通过向家酿啤酒制造人出售酵母和麦芽糖浆维持了下来。

奥古斯特的儿子小奥古斯特·布施说,公司作为"美国最大的私酒供应商"存活了下来。这让布施家族保证了人力,得以让工厂继续运作。在1933年禁酒时期结束时,还给公司带来了巨大的竞争力。

这家公司的哲学是"花钱是为了赚钱和广交朋友"。但也许,布施家族花钱太多,交的朋友也太多了。

阿道弗斯·布施三世去世后,他的弟弟格西·布施于1946年接手公司。阿道弗斯·布施三世性格略有缺陷,他一共结了四次婚(布施家族的很多男性都结婚多次。)他于1953年买下了圣·路易斯红雀队,并首次建造了两个布施体育场供其训练。他让安海斯·布施重新成为美国最大啤酒制造商。1959年,安海斯·布施在佛罗里达州坦帕市建立了布施花园游乐园。

1975年,格西·布施最大的儿子奥古斯特·布施三世(奥古)强迫身为首席执行官的父亲辞职。奥吉指责父亲忽略日益激烈的竞争。奥吉想与公司最大的竞争对手米勒酿酒公司展开一场广告大战。

问题是,在格西去世时,广告大战的花费将安海斯·布施对公司的所有权削减至12.5%。更糟糕的是,格西的去世让家族成员对其失去信任,他们在后来变卖了更多的股份。

当奥吉接管安海斯·布施时,他将公司上市。他用所获收益建造了11个新啤酒厂,斥巨资做广告。至20世纪90年代,美国人购买的每两瓶啤酒中就有一瓶来自安海斯·布施。

但公司也因此付出了巨大的代价。布施家族掌握的股份降至4%。但在圣·路易斯,人们依然对其尊敬有加,似乎他们依然拥有这片土地。奥吉的大儿子奥古斯特·布施四世天生就是美国商业王朝的继承人。

但在大多数情况下,他酷爱社交而又行事鲁莽。在亚利桑那大学读书期间,他因为肇事逃逸导致一位年仅22岁的女子死亡。他的父亲花重金聘请律师和私家侦探为其开脱罪责。经过八个月的调查,当权机构放弃指控。

1985年,他在圣·路易斯大学与警方发生争执,警官向其奔驰跑车轮胎开枪。当他们得知他的身份后,最终为他更换了轮胎。虽然以袭警的罪名逮捕了他,但陪审团宣布其无罪。

奥古斯特四世从安海斯·布施酿酒师的助理做起,一步步爬了上来。他在20世纪90年代为百威组织了几次成功的广告活动,在市场部获得了成功。2002年,董事会将其任命为公司CEO。

2007年,安海斯·布施在167亿美元的销售额中净赚21亿美元,但公司没能扩大国际市场。而啤酒产业的不断合并意味着公司早晚会成为兼并目标。竞争对手英博(InBev)进行了一系列主动竞购,最终报价为每股70美元(超过当时股价20美元)。这样高的价格对安海斯·布施的股东和董事会而言都是无法抗拒的。

奥古斯特四世试图抵制这场兼并。他表示,如果能保证公司不被兼并,他愿意放弃自己的生命。

但这全然不得要领。在很多年前,当布施家族卖掉控股权时,布施王朝就逐渐走向了衰落。奥古斯特四世在这场兼并中赚了1亿美元。虽然拿到了很多现金,然而据说在这场交易后,他变得绝望消极,开始隐居避世。毕竟,他从此失去了家族遗产,这是他的特殊身份。

2010年12月,一名员工在奥古斯特四世密苏里的府邸中报了警。奥古斯特27岁的女友因为服药(阿片盐酸羟考酮和可卡因)过量而死亡。房子侧厅的窗户全都涂黑了,卫生间里还发现已经上膛的枪。警方拒绝正式起诉,但针对奥古斯特四世的民事起诉从没有停止过。

很明显,这是个悲伤的故事。但这件事告诉我们一个重要的道理,那就是:当家族生命力的大势已去,恶魔就开始出现了。

除非没有其他选择,否则绝对不要卖掉家族产业的控股权。