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一个兄弟的背叛及韦克斯曼家族企业的清算


有时性格不合会让家族成员最终背叛整个家族,这令人震惊。韦克斯曼(Waxman)家族企业的最终破产就是这个原因造成的。

艾萨克·韦克斯曼(Isaac Waxman)是波兰犹太人,于1911年移民至加拿大安大略。他因为拒绝在安息日(Sabbath)当天工作而丢了第一份工作。于是他买了一辆马车,开始收集瓶子、罐头和废金属用于循环利用。他工作了11年,才存够了足够的钱带妻子和五个孩子离开波兰。他和妻子后来又生了四个孩子,其中的两个,也就是莫里斯和切斯特加入了他的公司。

他们将"韦克斯曼父子公司"发展成为一家成功的回收公司,向城市里如雨后春笋般涌现的轧钢厂销售废金属。2

兄弟二人合作非常愉快。切斯特性格更为外向,主要负责销售和财务;莫里斯主内,管理切斯特带进门的生意。

他们和一些像"火石"(Firestone)[1]这样的大制造商签约,兄弟二人在本市信誉很高。

两兄弟给自己配了凯迪拉克轿车,还给自己的妻子购买奢华的礼物。

但矛盾正在无形中积蓄着。

切斯特比莫里斯的野心更大,更具有领导力和攻击性。他认为公司的成功主要得益于自己的卓越能力,所以应该分得更多。

而且,他有三个儿子,而莫里斯只有两个。所以,切斯特担心,当他拥有的股权传至下一代时,他的三个儿子的股权会被稀释。

为了避免发生这种情况,切斯特和他的会计提议进行"房产冻结",切斯特的三个儿子和莫里斯的两个儿子每人分别继承公司20%的股份。莫里斯意识到这项提议将使切斯特的三个儿子获得公司的掌控权,因为三票会胜过两票。所以他拒绝了这个提议。

这时切斯特意识到,他和儿子们可以用多种方式通过诈骗从公司中获得收益。他们做起其他生意,以高价向该公司提供服务。

1983年,莫里斯患了心脏病,需要进行心内直视手术。此时,切斯特让莫里斯签署了一些文件,将莫里斯的所有权给了切斯特。在莫里斯意识到发生的一切后,请求弟弟销毁文件。

在五年中,莫里斯继续请求切斯特归还自己的合法资产。

最终,莫里斯和他的儿子们万不得已将切斯特告上了法庭。

在那段时间里,切斯特一家变卖了公司资产,在1993年,他们以3000万美元的价格卖掉了核心产业,却与公司的新主人保留了长期合作约定。

安大略高等法院女法官玛丽·安·桑德森(Mary Anne Sanderson)在440页有关"韦克斯曼家族案件"的判决书中,决定支持莫里斯。

法官判决切斯特骗取家族产业中莫里斯拥有的50%的股份。

判决书重申莫里斯对公司拥有一半的所有权,并要求切斯特及其家庭成员向莫里斯返还自1984年以来占有的应归莫里斯所有的利润和红利。3

2007年3月,法院要求对家族产业和切斯特家庭所有财产进行清算。2008年,切斯特死于肺癌。

这场审讯成为安大略历史上历时最长的民事诉讼,仅诉讼费就累计达500万美元。

审判余波一直持续到2011年10月,切斯特的儿子罗伯特·韦克斯曼因从家族产业旗下公司之一的菲利普服务公司盗窃1800万美元而获刑8年。

罗伯特以延期付款条件从一家供应商处购买铜,然后立即亏本卖给他掌控的公司,而他掌控的公司通常将这些铜又卖给最初的供应商,以获取利润。

有其父必有其子。

民事诉讼失败,罗伯特破产,连诉讼费都付不起。4

韦克斯曼家族中没有一个女家长或长者来对家族成员进行约束,这真是太遗憾了。

[1]美国著名轮胎品牌。——译者注