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不要尝试孤军作战


首先,拥有家族财富的家族企业的成功创业者与一般怀揣梦想的创业者不同;其次,他一定不会是一个"单独行动者"。他几乎从来不会仅凭一己之力做成某件事,因为一项真正的事业是,而且必须是多人通力合作的结果。企业之间的竞争,只依靠一个人的才智、设想、技巧和想象力的一方必定是输家。

我们的企业是数百人集体努力的成果,这些人遍布世界各地。企业的创建者,也就是本书作者中年长的那位,在其60岁生日庆祝会上曾与众人分享了企业成功的秘诀。他演说的大致内容如下:

今天,大家看到一个才华平庸的人站在你们面前,而其背后的成绩却是靓丽的。对于个人的平庸才能,他每思之必深深自责,但对其取得的靓丽成绩,他却必须感谢在场的所有人。

借此机会,我想对你们所有人表达我的感激之情。你们知道,我真的非常幸运,很多创业者都碰不到这种好运。他们才华横溢……而且能非常漂亮地完成各种难度极高的任务。他们在营销与管理方面有自己独到的见解,但糟糕的是,有时他们对自己的判断保持绝对的自信,不允许任何违背。我认为,这些可怜人的结局是命中注定的。

然而,我本人却对自己的平庸才华心存感激。每当有新人入职时,我会故意为他们制造点儿麻烦。一些人会很高兴,认为我是授权于他,事实却并非如此,我其实是在推卸责任。在座众位和其他伙伴、合作者以及我们的员工却都毫无怨言地接过了我任意卸下的责任。

马克·福德(Mark Ford)说,任何一项成功的事业都至少需要三个重要人物:一个出谋划策,一个负责营销,一个主管推进。开始时,你可能必须一个人凑合着来,经常是一个人扮演两三个人的角色。但你必须明白,这种情况是无法将一项事业发展壮大的。

马克认为,一项新事业的发展必定会经历多个阶段,每个阶段都会面临多重挑战,要顺利解决掉这些挑战性难题,仅凭创业者一人的能力是远远不够的。首先,第一阶段需要确定建成的企业是否能够卖出产品。如果可以,如何才能保证那会是有利可图的交易呢。

一般情况下,业务创建者在这一阶段的可用资源几乎为零。因此,他的每一步行动都必须非常谨慎,最好不要在无用的内容上浪费时间和金钱。业务新手经常会把一些贸易陷阱错当成做企业的必要条件,他会租赁一间办公室,打印精美的名片,到商业改善局进行注册,上网了解业界动态等,甚至还可能会去申请经商从业许可。

所有这些都是在浪费宝贵的时间和资源。他真正需要考虑的问题是自己是否有东西可出售,这些东西是否能卖出一个好价钱,所得利润是否够自己的日常管理费用。如果他把这些问题都解决了,那企业还有什么理由得不到发展呢。举个例子,你认为注册一家盲人汽车影院有什么意义吗?

当然,在考察自己的设想是否可行之前,你可能必须跑一些官方要求的手续,也必须花点钱做些必要的基础建设。但还是应该尽量避免做一些需要付出巨大金钱和时间代价的无用功。

大多数新创企业最终都失败了。更多的是在走过第一阶段后获利寥寥,可能沦为老板谋生的工具了,除此之外不可能有更大发展。

第二阶段指的是创业者建立起一个企业。此阶段需要一些其他人才,通常来说,有能力管理企业各主要流程的真正商人是必要的。这些流程包括生产、质量控制和销售。

基本的准则是应当适当遵守的,但管理者需要对其加以改善,使其更有利于企业的发展。他们的目标是建立一个能创造利润的真实企业。

第三阶段包括企业成立后的发展及其最初的管理者。一般情况下,企业的创建者常常是特立独行、行为古怪的人,而且对于较主流的管理者来说,他可能是他们眼里无法消除的痛。

这是家族企业的一个极大挑战。家族的目的不见得一定要自己管理企业,但它必须熟知企业的情况,并且能够完全掌控它。家族企业里的高层不一定非得是家族成员,但企业对家族的需求和目标必须积极响应,而对于管理者和外部股东的要求则可以降低反应标准。

这是家族企业与其他形式企业的一个关键区别。家族企业是家族资金的贮藏室,是家族成员的雇主,也是家族本身的主要收入来源,这就是家族企业存在的理由,也是为什么家族必须对其全面了解和彻底掌控的原因。

一个正常的企业(特别是上市企业)要对股东负责,但其负责形式却是间接的、含糊不清的。通常情况下,它其实是管理者获取利益的工具,而非对股东负责。大型上市公司的管理者须对董事会负责,董事会是由管理者特别任命的董事组成的,这就是为什么去年诸如比尔·韦尔登那样的人仅作为一家药品企业的首席执行官,年收入就高达2800万美元的原因。2当然,他是不值这个价的,任何人都不值。

诚然,股东有权更换董事会成员或管理者,但是,大多数股东就如同大多数选民一样,他们几乎不可能清楚了解候选人的情况,因此也就没有资本与专家们抗衡了。因此,管理者们就可以趁机获取远超自己价值的利益了。此外,他们给予自己的特权和分红也是远超自己应得部分的。企业高层会创造出一种个人崇拜的假象,以使"愚昧的投资者们"相信他们确实是对企业的发展(通常他们会大肆鼓吹自身的业绩)负责的。然而,具有讽刺意义的事实是,如果他们能够侥幸成功的话,以后,他们会经常这样做。大型上市公司的管理者经常可以将公司赢利的绝大部分(甚至包括企业资本)据为己有。