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不要做一名先驱者


按照推测,意志坚定的企业家会傲视一切,也会迫使世界按照其预想的发展,如此一来,他就能够成为自己成名史里的英雄了。

事实并非如此。其实他们与成功的贝塔(β)投资者一样,个人不会创造任何潮流,不会反潮流,也不会设法与潮流抗争,他们只是想发现一种与自己的思路相吻合的潮流。实际上,他们不会去努力创造历史,而只是希望历史能为自己服务。

这就又出现了一条可能对你有帮助的规则:不要试图做一名先驱者,而应在处于临界点的位置。

马尔科姆·格拉德威尔(Malcolm Gladwell)普及了这样一个简单的观点,他认为有些事情貌似一眼就能"看明白",但有些事情却不然。就这一观点,我们的看法稍有不同。新观点、新发明、新创新总是层出不穷的,它们中的大多数都像突变一样成了死胡同,不再会有任何发展了。

最常见的观点是,某位成功企业家提出了一个新的构想。当时,多数人都觉得这种构想"太激进了"或"太超现实了"。然而,他却怀揣梦想,勤奋工作,自我鼓励,坚持朝这一目标前进。尽管历经了各种困难,但他最终取得了成功。这是人们最喜欢听的故事,这类故事里有英雄,有逆境,但最终的结局却是圆满的。

当然,这种事情可能会发生,但大多数精明的企业家不会将成功的筹码押在某些古怪的构想上,因为他们明白多数"太激进"的构想始终会显得很激进,而多数超现实的想法也永远不会与现实挂起钩来。多数固执坚持自己设想,还梦想取得成功的创业者在其形成这种想法时就已经迈出错误的第一步了。

精明的创业者会中意那些已经被证明是可行的,但尚未完全开发的构想——企业、创新及行业。也就是说,他会在涨潮时将船推下水,因为他知道成功不能只依靠自己的天赋和努力,有时还需要那么一点运气。如果你正好遇到了顺风,恭喜你,这意味着你的运气来了。

精明创业者的理想是,上路后很快就能到达一个"临界点",跨过这个点,将会实现从边缘到主流的跨越。这种想法即使被证明是可行的,有时这个证明过程可能会跨越数年,期间必将有多个"不可行"设想出现过。一旦某个想法被证明是可行的(为人广泛接受的),那么它对于一个创业者来说就是一个极好的努力方向。

20世纪90年代到本世纪初的电子革命让人们很清楚地了解了这一现象,至少我们确实了解得很清楚了。20世纪90年代初,我们还只是一家依赖邮局进行经营的纸媒出版公司,与那些经营了上百年的同行企业没有任何区别。每份时事通讯印刷8页纸,机械折叠机自动折好,自动包装机把它们装入信封,运至邮局,人工递送到全国各地。整个过程既耗时又耗力。

互联网出现后,我们感觉这个行业将会因此发生重大变化了,但当时我们还不是很清楚具体会如何变化。

一位年轻的合作伙伴对我们说:"3年内,你们将会被行业淘汰掉,因为现在人们可以通过互联网免费获得任何想要的投资信息了。"

甚至有内部知情人士开始下注,赌我们会被行业淘汰掉。创业者开始蜂拥入互联网行业建立各种网站,这种新媒体不仅吸引了大量怀揣梦想的创业者,对那些手握资金的投资人同样充满诱惑力。

这种人才与资金的结合确实有力度。理论上讲,人们的想法通常是,先设法进入,然后寻求机会继续发展。对如何赚钱一无所知也没关系,比赛一直在继续,只要你的网站能吸引更多访问者,你就是最后的赢家。人们普遍认为,只要在图像、内容、网站知名度和其他访问者关注方面舍得投资,你就能赢得成功。

显然,那些灾难预言家们这次真的失算了,至少没有预测准确我们公司的命运。否则的话,现在我们能写的就不是关于家族财富而是家族没落的书了。

毕竟,我们是"有后路"的出版企业,我们可以通过互联网来做自己擅长的事情:向人们提供可行的计划、信息、行业推荐等。这些服务同时为我们节省了很多印刷和投递成本,因此我们的生意反倒日益兴隆了。

不过在此阶段,还是有很多创建财富方面的经验值得我们借鉴。首先,新媒体是个发展方向,刻意的忽视是没有用的。互联网在20世纪90年代中期发展到了"临界点"。如果你打算自己创业,以后你的发展方向不应再是传统的纸媒,而应是互联网了。

报纸行业遭受了重创,其分类广告领域已经无情地被诸如克雷格(Craigslist)列表之类的网站抢占了。之后,印刷厂的收入也大幅下滑。邮政服务领域所遭受的打击更大,它们很大一部分业务被联邦快递和UPS抢走了。2010年,邮政服务业亏损了85亿美元。再之后,传统的实体书店也被亚马逊和其他网上书店冲击的一塌糊涂。最明显的一个例子是,博德斯(Borders)[1]公司于2011年7月宣告破产了。

就在传统纸媒大规模收缩时,互联网行业却一路高歌猛进。刚开始创业的企业家获得了一次绝佳的在行业扩展期赢得成功的机会。在21世纪第一个10年的中期,可能任何行业的发展速度都无法与以互联网为基础的通信业相媲美。在这个领域,你可以通过任何方式赚到钱,可以为人提供信息,可以出售硬件,可以开发新的"杀手级应用软件"或贩卖软件,也可以提供互联网营销服务、创建互联网网站、制作互联网图片或互联网视频游戏,等等。事实上,通过互联网这个媒体你可以在任何行业创业,就看你是否能发现机会了。

[1]第一家进行全球性扩张的美国图书零售商。——译者注