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团结一心的凝聚力


伊芙·奥克斯·苏兹贝格的父亲阿道夫·奥克斯在1896年收购了《纽约时报》,她的丈夫阿瑟·苏兹贝格在阿道夫去世后出版了报纸。伊芙有4个孩子,14个孙子和24个重孙。她的一个孩子们曾说过她是"他们凝聚在一起的力量"。1

担任男家长的职责并不轻松,但是担任女家长,保持家族"凝聚力"也不容易。虽然没有很多有力数据的支持,但是,女家长不能建立起强有力的家族往往是大多数财富转移失败的根本原因。70%的家族财富转移都失败了,其中主要的原因就是家族问题。这些家族问题的根源在于情感问题。没有首席情感官的话,就不能解决并检查这些情感问题。最终,这些情感问题会演变成冲突。

导致失败的最常见的原因之一是兄弟姐妹之间的冲突。大户人家的父亲或母亲死后,兄弟姐妹之间随即争斗的故事你听过很多次了吧。两位重要领导者的离开,导致权力出现真空,问题也随之而来。

一起长大的兄弟姐妹通常会把他们童年的问题带到成年时代。一个孩子认为自己不受重视,另一个认为自己不被欣赏。一个孩子参与了家族事务,另一个成为了艺术家。通常情况下,真正的问题是无能的继承人,他会导致兄弟姐妹之间的冲突。小报媒体会发现这些故事极具娱乐性。

到底是哪里出了差错?没人知道。很明显,一些人就是会出错。但是我们要认识到,很多问题都是能够避免并解决的,关键是怎么做。

拥有自己企业的家族发生冲突的概率更高。一些家族成员可能在企业中工作,对家族财富的控制力更强。其他人可能感觉自己被忽略了。他们通常会对企业内的家族成员给自己的"额外待遇"感觉愤愤不平——汽车、旅行、工资什么的。或者他们会对企业的经营方式有着不同的意见,也许还想自己来掌管企业。

用她自己的话说……

我们家的女性家长伊丽莎白认为,母亲应该认识到这些问题并解决它。她必须用自己的理性大脑了解家族的信任、事务和纳税策略。但是她还必须利用自己的直觉和本能,预见可能导致冲突的个人问题。

伊丽莎白的家族历史让她有能力承担女家长的职责。用她自己的话来说:

在我自己的家族里,没有足够的钱让一个兄弟可以把另一个的股份买过来,妻子也不能提供帮助。我的祖父结婚非常晚,他出生于1864年,也就是他的父亲从南北战争中退役之后。他和他的兄弟姐妹虽然生活在20世纪,但和19世纪差不多,以祖传的商业资产和纺织厂为生。我们都知道,东北的纺织厂后来怎么样了。他们有些是外交官,有些是士兵,但是他们从来不担心怎么赚钱。

我的祖父母都不愚钝并且能看清形势,他们把自己的儿子送去读研究生。我的叔叔学习商业,我的父亲是毕业于麻省理工学院(MIT)的工程师。

我的祖父母尽力了。家族非常团结,他们教会了自己的儿子如何自食其力,如何养家糊口。

然而,继承是个难题。父亲和叔叔各自继承了同等的大房子和纽约哈德逊河谷地区的土地,自殖民时代以来,那些就是我们家族的资产。我的一位祖先曾为他的新娘建造了这些房屋。但是,分配是个难题,有两个妻子,两家的孩子。分割财产也是一个痛苦的过程。更糟糕的是,我的父亲在财产分割过程中突然去世,裂痕再也无法弥补。

我知道这远不是个例,因为我仍然记得外祖父曾告诉我,他与他唯一的哥哥进行的家族财产分割。外祖父活到100岁才去世,直到去世前,他一直被那段痛苦不堪的记忆困扰着。(对他来说,当时其实是没有多少东西可以分割的,因为他的父母几乎把所有积蓄都投到了加拿大的蒸汽渡轮上,最终却血本无归。但当时家里还有些书籍、文件和屋内的小摆设——他回家后发现,他的哥哥正将这仅有的一点财产放入火堆中烧掉。而且,不幸的是,除了愤怒,他很清楚地意识到他的哥哥在家里始终享有特权。就在他不得不放弃学业开始工作时,哥哥却被送进了大学。)

我绝不想让类似的情况出现在我的家族里。

我试图从先人的经历和我所了解的失败案例中吸取教训。就这个主题,我思考了很多,尽管我可能无法给出一个公式,使你们免于在财产分割时遭受不必要的损失,但我却可以就我多方面的观察结果得出三点。

只有强大的家族才能将财富保留在家族内。我们不希望让钱毁掉家族,同样也不希望看到遗产之争。我们希望尽量避免离婚、不和谐婚姻和强迫式婚姻。因此,建立强大的家族是非常必要的。

那么,该如何做呢?经过我的反复调查发现,强大的家族多是建立在可共享的强大经济基础之上的,也就是一个强大且可以共享的身份。我相信你们中的大多数人都应该听说过卡伯特(Cabots)和洛奇(Lodges)家族——他们与莎士比亚名篇里的凯普莱特(Capulets)和蒙塔古(Montagues)家族是完全不同的。卡伯特和洛奇家族频繁通婚,我上大学时,同学中就有一位叫卡伯特洛奇的男生。甚至还有描写这个家族的一首诗:

波士顿,啊,波士顿,是大豆和鳕鱼之乡,

在这里,卡伯特家族只与洛奇家族对话,

而洛奇家族只与上帝对话。

可能只有卡伯特和洛奇家族将其视为一首可爱的童谣吧。

这就是家族!他们甚至有自己的家族档案,档案里清楚记载了每位成员从出生至今的点点滴滴。

但是,很严肃地说,家族文化是家族壮大的首要因素,任何时候你都不能忽视它的存在。看似成功的家族,一代代传承下来,家族文化始终贯穿其中——这让我们想到了波吉亚家族,这个培养了一代代罗马教皇、一代代施毒者的家族。

我们有几个好朋友,他们是拥有强大家族文化的优秀案例——他们的家族是非常成功的,以至于我们不能忍受读他们的圣诞信件。凭借数年极为优异的成绩,一个孩子考入了哈佛大学,而另一个,仅是为了与众不同,进了耶鲁大学。不仅如此,他们两个均为地区级网球冠军。而我的朋友,也就是孩子的妈妈,亲自在院子里修建了一个锦鲤池,并且她还能自己动手换轮胎。我丈夫经常提起这些事情。

说到我丈夫,就不得不提他整天在车子的问题上抱怨不停,还有我不会换轮胎,并且迄今为止我们的孩子还没有人能考入哈佛大学或耶鲁大学。这些使我想到了希望与你们分享的第三点,这一点简单说来就是"爱与幸福"。

这可不仅仅是我们在送爱德华上学时他哼唱的那首歌曲的名字。虽然再次强调无非是陈词滥调,但却是真理:家族存在的首要原因是,它是家族里所有成员快乐的源泉。试想一下:如果让孩子们在牺牲自己的继承权来保住家族财富和带着自己应得的部分远离这个不和谐环境中做一选择的话,你会怎么做?

我们对这个家族中有关幸福的问题特别感兴趣,众所周知,如果一个家族没有财富也会幸福的话,他们反而会长久保有财富。这里,我们讨论的正是如何让财富在家族内部世代相传下去。

当然,并不是说你来自一个不幸福的家族或你在家族里感觉不到幸福,你就绝对不会取得成功。

这里所说的不止是个人幸福,个体在生活中并不总是开心的。这或许是件好事,如果我们打算此生做出非凡的事业,就需要将自己推出舒适的现状,即便这些事情仅仅是向前推进那样简单。

但是家族应该是个可以消除疲劳、振奋精神的地方——一片绿草地,你可以舒服地躺在上面恢复精力。同时,家庭可以帮你卸下防备,轻松享受自我,仅仅因为你是家庭的一分子。

家族的女性家长负责处理第二代家族成员间的内部冲突、情绪问题,例如:

●认为继承的遗产过少。

●在探索人生方向上陷入迷茫。

●缺乏自信。

●有吸毒和酗酒的倾向。

自信、专注和勤奋的工作是创造财富的必备技能。每一代继承人都要有创造财富的能力,以使家族在保持现有财富的同时,不断发展壮大。使每位成员在情绪上都能平和愉悦是需要做大量工作的,女性家长须时刻保持充沛的精力和关注的态度。

为家族创造财富是一项艰巨的任务,这意味着财富创造者需要将大量时间和精力投入到家族以外的地方。"家族创建者"则必须把所有事情串联在一起,女家长须代替财富创造者处理家族内部事宜。如有必要,女家长会不时将财富创造者拉回家族。家族创造者必须对财富创造者放权,使其在创建强大家族的过程中可以根据自己的判断行事。

伊丽莎白认为,要建立起一个强大的家族有三大法宝:交流、联系和文化。

交流指的是父母与子女之间开放、坦诚、定期的对话,女家长将促使对话的实现,她会负责组织对话场景以便大家交流,例如定期家族聚餐等。一旦发现家族出现需要大家共同交流的问题,她会立即联系家族成员,并设法促使他们对此进行讨论。

你希望家族成员尽可能多地聚会,了解家族的业绩和发展动向,通常来说,就是享受你是他们生命中一份子的那种感觉。女家长负责安排和管理家族聚会,并且确保家族成员参与。

家庭也需要统一,大家应体会到在一起组成家族并不是偶然,他们需要的是伊丽莎白所说的相互之间的"联系",他们需要被友情、爱情、互相尊重以及共同的事业绑定在一起。家庭生活其实是一次探险,家庭就是由有着共同目标和经历的兄弟姐妹组成的探险团队。

家族文化就是家族历史、信仰、偏好、态度、礼仪和习俗的体现。