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双收入家庭中的生活


在大多数传统的核心家庭中,尤其是在美国,夫妻双方都有工作。乍看之下,这是积累家族财富的精明之选。家里两个人都工作,家庭收入肯定会翻倍。刚开始的时候的确是如此。但是,这不会持续多久。久而久之,夫妻两人都工作只会让家庭越来越贫穷。

怎么会这样呢?当两个人都有正常工作,有固定的工作时间时,就没有人来做一些非凡的事了。财富创造者没有时间,家族创造者也没有时间。你得到的只是一个平凡的家庭,而不是能够代代积累财富的家族。当两个家庭成员都工作时,没有人会尽力取得成功。

首先,让我们看看金钱方面。如果两个成人家庭成员都在工作,抚养孩子、交通、服饰、餐饮、家教和其他方面的支出就增加了。我们也希望,两个人能够分担家务——这是时髦的做法。这就让夫妻两人具有正常的工作时间,问题也随之而来。正常工作时间内不可能赚大钱。因此,夫妻俩个人收入一般,但是双收入家庭的开销却不变。

这让夫妻两人都陷入了典型的疲劳战。他们比单收入家庭的收入高,至少刚开始是这样。但是,这些收入又不够他们超越我们所谓的"财务逃逸速度",这个我们稍后讨论。现在,我们要关注的是他们有两份一般的收入。

然而两份一般的收入不足以产生家族财富。两个工薪族得缴两份税,要支出双收入家庭的花费,剩下的钱就不足以创造真正的家族财富。在下一章节中,我们会进一步讨论如何积累家族财富,即使是很少的财富。你会发现,一个专心赚钱的人比两个敷衍工作的人赚得更多。现在,我们只是发现,作为一种积累家族财富的策略,双收入模式并不起作用。

另外,家族方面,这种模式失去的更多。夫妻一方不能专注于家庭,家庭会为此付出昂贵的代价。他们没时间满足孩子们的情感需要,不能密切地关注兄弟姐妹之间是否存在龃龉,不能向孩子们灌输责任感。他们没有时间完善家族文化:维持一个大户人家所需的态度、规则和反应能力。

即使两个工薪族能够把钱放在一起,他们也不太可能将家族凝聚起来。久而久之,家族财富会面临很多威胁——大部分来自家庭成员本身。家族可能由此分崩离析,最终摧毁家族财富。

抚养孩子是家族的一个关键功能。父母之一应承担这项任务。有很多的研究都证明了这一点。

让我们进一步来讨论这一点。

社会契约论中,与现代政府的假定交易是:家庭将其大部分收入上缴政府;政府提供教育和医疗保健服务。你手里的钱越少,你就越难拒绝。但是你付出的代价也很高:你不仅需要缴税,福利制度也可能会破产,而且你的家族也会受到损害。政府提供的服务一般不太好,另外其目的也是用于加强政府的力量。

不是说我们更有经验,但是我们论点的逻辑表明,在家教育孩子更为明智。或者,至少要对政府的教育进行深度调查。把孩子交给政府,政府培养出一个被政府洗脑的孩子,你的人力资本可能就会贬值。

教育是孩子成长的一个重要组成部分。教育不应该听天由命,也不应该完全由公立学校决定,因为公立学校所设计的课程、其所传达的观念通常与成功家族的价值观念相反。公立学校教出的是政府的故事,而不是家族的故事。而家族的故事才是家族文化的重要组成部分。

并不是说不能把孩子送到公立学校,而是如果你那么做的话,必须要有一个家长监督孩子的发展。你还需要教会孩子公立学校所不能教的。即使学校尽职尽责,公立学校或私立学校也只能提供取得成功所需的一小部分教育。

记住,家族的真正财富不是金钱。最主要的资产是家族成员及其独特的才华、知识和经验。毕竟,如果你继承了大量的财富而不能管理财富的话,财富会变成祸害而非福分,你的家族也不会长久地拥有财富。财富可以为你的家族带来自由、安全和机遇。金钱能够让家族成员过上更富有、更令人满意的生活。

但是让无准备的家族成员掌管金钱会带来相反的结果——他们会变得更不自由。他们不会意识到金钱是一种自己可以运用的工具,而是把金钱变成了醉汉手里的电锯——对他自己和他周围的人来说,都是一种威胁。

家族成员如果拿到了一大笔不劳而获的金钱,就会变得精神异常,失去动力。他们还会变得争强好胜。不劳而获的金钱通常会导致强烈而有害的情绪负担,例如无价值感、无能感和负罪感。

你肯定不希望这些会发生在你的儿孙身上。