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自由社会不复存在


现在来看,在今后的20~50年里,美国可能不是很好的贝塔赌注的另一个原因是,在过去,美国拥有的一个很大的优势是这个国家几乎处于无政府状态。在独立战争时期,美国政府的总税收金额大约只占总收入的3%。在《独立宣言》中,托马斯·杰斐逊写道,"英国派遣大批官吏来钳制我们的人民,耗尽我们人民的财力",他有些夸张。这里没有很多的政府雇员。一个美国人,特别是生活在边境线上的美国人,可能终其一生都遇不到另一个美国人。

与旧世界相比,美国有一个很大的优势。美国人能够不受金融集中化、调控和限价的控制,可以自由地工作、发明、生产和创造。工作和投资创造财富,而政府通常在分配、消耗并毁掉财富。这并不是说你可以拥有一个创造财富却无政府管辖的社会,但你所在的社会决不能事事均受政府管辖。

"要么进行管辖,要么创造财富。"我们的一位朋友这么说道。他是说,受政府管制的经济无法创造出太多的财富。但自由的市场经济虽能创造财富,却是"完全不受管制的",对很多人而言,更加无法接受。

我们在之前的章节中解释过,为什么公益项目无法以任何可以衡量的方式增加世界财富。价值是由价格的浮动来大致衡量的。在市场经济中,如果没有价格的自由浮动,你就不知道是否真正增加了价值。大多数慈善活动都是消耗财富的形象工程,正如政府本身亦是如此,但至少这些活动的资金不是偷来的。

市场本身会告诉你当前物品的价值,但明天它就变了主意。投资者和商人总在猜测市场的走向,有时市场会犯大错误。例如,2000年1月市场对技术股赋予的价值以及2005年对美国住宅赋予的价值。所以你可能禁不住说,市场在确定实际价值方面比你强不到哪里去。如果真是如此,那么你的慈善事业可能与市场鼓励的其他事物具有同样的价值,而政府开支可能也会创造财富。

但市场不会声称懂得事物的真正价值,市场只会声称经过一天又一天,一个小时又一个小时,发现了事物的价值。市场常常犯错误,但至少市场犯的错误总能得到纠正,这就是市场"纠正行为"的全部意义。

慈善家和政治家的错误随着时间的推移也会得到纠正,但却不容易,还耗费人力物力。永远不要"盯市"。慈善家和政治家的错误只能通过战争、破产、贫穷、恶性通货膨胀或革命而纠正。

我们相信,美国无法以一种有意义的方式调节当前的趋势,以后还会发生一次或更多次类似的灾难。但等一下,你说美国是民主制国家,它有着资本主义制度。美国当然会在这艘大船撞击冰山前进行调节、改革并做出必要改变的。对吗?不对。

实际上,民主制在某些情况下,可能比其他政治制度更加僵化。一位国王或暴君可能对经济制度做出根本性变革,却不必考虑特殊利益集团、说客甚至人民的利益在哪里。但在民主制中,特殊利益集团势力巩固、资金雄厚,超过半数的选举人从现存制度中获得金钱并靠之过活,要想对发展方向进行彻底的改变,恐怕是不可能的。

这就是个贝塔问题,很严重的贝塔问题。这种趋势在过去的300年里促进了美国的发展,而在过去的30年里,偿还了美联储的债务,但这种趋势可能要走到终点了。