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柔性结构


我们家族也有一套自己的柔性结构。所谓柔性,是因为它们不是法人实体,而只是家族为自身制定的一些惯例和协议。这些惯例和协议为管理家族财富和协调家族成员之间的关系提供了一个结构、一套体系。

这些柔性结构能为家族成员的共同行动统一步调,同时能为家族后代的发展提供行动指南。

任何组织为了其完整性都需要有自己的规则和结构,即使桥牌俱乐部这样的团体也有自己的规则,更不用说教会和帝国之类的大组织了。其实,家族也需要自己的类似规则,正式或非正式的结构能使群体组织成员专注自己的工作,无须时常变换运营规则。

我们可以以美国政府为例看一下政府这个组织。美国政府有一套法律与契约构成的运行了200余年的治理体系,有自己的历史,有自己的根本宗旨,有自己的形成环境,有自己的治理或管理结构,有自己的传统和程序,有自己的准则,有自己的公约和协议。至少理论上来说,所有人都了解其运行规则,也都能接受这些指南性方针。

各个宗教也都包含类似的元素,这些正式或非正式的结构使得宗教能长久存在下去,例如,印度教就已经有5000年左右的历史了。这些现有制度虽植根于传统,却依然具有生命力,并随着时代变迁慢慢发展。

佛教也已经存在2500余年了。金刚家族的企业就是依靠佛教发展起来的,他们在寺庙建设领域已存在1000余年了。据此,我们会发现这些结构在长久保持家族财富方面是如何奏效的。

如果你想让自己的家族长久发展下去,也需要一些类似的结构。

人们总想把家族财富转变成一种制度,而不是一群人的临时性集合或某一性格的反映。维基百科这样定义制度,"在某一特定人类群落中,用来治理所有个体行为的任何社会秩序和协作的结构或机制。制度与社会目标和持久性有关,它超越了个体生命和意图的范畴,同时与管理人类合作行为的规则的制定和执行相关"。秩序、协作、持久,这些都是家族保有自身财富的必备要素。

家族财富的丧失通常是由家族破裂引发的,而家族的四分五裂多是因为缺少组织和领导力,这些问题几乎总是以家族为中心的,而非以金钱为中心的。

这就是为什么无法从家族以外的地方找到最终解决方案的原因,它必须出自内部,外来专家对解决问题可能暂时会有帮助,但他们无法最终解决家族问题。当一个家族想通过聘请外来专家的方式解决问题的话,通常就太晚了。

正如我们在第2章中讨论的那样,家族需要建立一种完备的文化、一种共同的历史使命感、一个共同目标等,这些东西非常重要。但此外还需要有一些具体的结构,如家族理事会和家族投资委员会等,以帮助家族进行自我管理。如果采用的家族管理体系不当,即使是一个巨大的、获利丰厚的家族财富也极有可能在三代以内消失掉。

有效的家族治理能帮助家族解决各种问题,迎接各种挑战,适应各种改变,使其不会陷入分裂的结局。保证家族处于有效治理中,最简单方法就是为其建立一系列柔性结构。这些结构不像遗嘱、信托和税务结构那样具有法律约束力,它们的建立过程也比较简单、随意,而且它们应该随着家境的变化逐步发展,这样才有助于随时为解决家族问题给出方案。

柔性结构会在以下方面对家族有所帮助:

●代际关系相对和睦。

●所有家族成员最大程度地实现人生目标。

●彰显、充实家族身份。

●世代保有财富并使其不断增长。

我们所推荐的柔性结构不像资产规划师给出的那样具有较高知名度,这并不奇怪,柔性结构规划不会花费很多钱,而且做规划的人也不一定很专业。设置柔性结构需要与很多家族成员进行交流,而不只是与族长沟通。换句话说,这件事对专业人员来说绝对是个大麻烦。

资产规划方面的律师比较喜欢采用"现有的"法律结构,在这些结构里,即使存在少许柔性结构,也起不到很实质的作用。这些预先准备的结构在简化某些涉及家族财富的复杂问题时可能会有帮助,但它们却无法解决那些最终决定家族是否能世代发展的问题。

这真的很遗憾,因为据我们调查发现,如果家族本身的事情能够首先解决好的话,家族将会更容易迅速发展。文化和柔性结构实际上是家族财产规划的最重要部分。你应该时刻保持家族内部交流的通畅,随时解决出现的冲突,解答存在的疑问。家族成员需要一个结构,一个大家能够一起为之努力的结构。税赋和信托(刚性结构)应该是以财产为基础建立的,它们应该起到保护家族软组织的作用。多数人都是从法律结构起步的,我们也不例外,那是因为最开始我们还不知道有其他更好的选择。

此前,我们家族的前辈曾经有数代人经营过船舶生意,作为家族产业核心资产的是一座位于切萨皮克湾的沿岸船坞。随着当地的开发,船坞也身价倍增。就在所有事情都朝着好的方向发展时,堂兄弟们却在重新协商租赁权问题上出现了分歧。那时候,也只有到那时候,家族成员才发现,尽管堂兄弟们居住的地方彼此相距不过一英里,但家族各支之间的观念差距却是如此的大。

"我不知道他们竟然觉得自己受了那么多委屈。"一名堂兄弟说。

此前30年,船坞一直为一部分家族成员经营,其他人感到受了冷落。因此,借重新协商某些重要租赁的机会,那些此前不参与企业经营的堂兄弟夺回了经营大权,实际控制了船坞。问题是,他们脱离该行业太多年了,已经不再具备经营船坞的技能和工具。数年后,家族企业(此前从来没有任何抵押贷款)负债累累。此时,那些掌握专业技术的堂兄弟争相将厂子搬到一个新地方重新好好经营。

柔性结构可以防止出现的众多情形,这种情况就是其中的一种。柔性结构为家族成员互相交流提供了契机,它们会促使交流的形成和矛盾的解决。尽管不是一个完全的保障,但它们至少为家族直面争议提供了空间、时间和机会。

[1]相当于中国古建施工中的隼卯工艺。——译者注