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背后一箭


2010年的《金融时报》上发表了一封信,作者刚刚从一次世界巡游中归来,旅途中他遇到了几个年长的游客。他觉得非常纳闷,这些年长的游客在巡游中花费大笔的钱,而他们的孙辈可能今后会遇到资金拮据的状况。"年长的人应当踏上平台,支持年轻一代了。"作者这样建议到。6

在美国,每一代人都希望自食其力,至少观念上是这样的。因此老年人通常认为他们挥霍完自己所挣的钱是理所当然的,不用给他们的继承人留下什么财富。而且他们并不认为自己很自私,甚至许多人认为他们是在帮下一代的忙,保护他们不会变得懒惰和依赖他人。

他们穿着T恤衫到处周游,他们说,"我正在消费我孩子们的继承财产",而不是照顾他们的孙子或者帮助他们的儿子和女儿的家族企业。他们退休后来到佛罗里达州,将自己的资金安排得很紧凑,连一分钟的冗余度都没有。他们老了,腿跛了,希望有一个可以专门停车的地方。他们将大量的时间花在打高尔夫、看电视,或者给他们所选出的代表施加压力,让代表去为他们谋取更多的利益。

老年人不仅仅是抛弃年轻人,让他们去受命运的摆布,他们这样做简直就是给了年轻人背后一箭。老年人当然可以花光他们所有的钱,这还算不上罪大恶极。但是他们不仅如此,他们花了别人的钱,然后也挥霍了自己还未挣到的金额。

美国联邦储备预算的最大项目——社会保障与医疗,是惠及老年人的,而不是年轻人。预算却远远超支,联邦政府每征收1美元的财税收入,就会花费1.6美元。也即是说,他们多花费了未来必须要偿还的60美分。最有可能的是,要由他们的儿子、女儿或者孙子来偿还。

下一代人是多么幸运啊!如果缺钱可以锻炼自力更生的能力,那么美国的年轻一代肯定是曾经最坚韧的一代人。他们不仅为自己的生活方式付款,还得承担可能压垮阿特拉斯的巨大债务负担。根据波士顿大学教授劳伦斯·克特里考夫(Laurence Kotlikoff)的估计,7他们的父母亲和子孙后代带给了他们高达200万亿美元的公共债务以及未准备基金的责任。

《福布斯》杂志发布了世界上最富有人的排行榜。但是,能否考虑发布一下最贫困者的排行榜呢?有谁愿意榜上有名吗?当然,美国的年轻人会光荣上榜的!每个美国人都是奴隶,受到沉重的债务脚镣的束缚,如果还能移动,则是幸运的。

这看起来根本不公平。

经济学家罗伯特·萨缪尔森(Robert Samuelson)在《奥兰治县公报》(Orange County Register)中写道,"我们所选出的政治家是否会收回美国退休者协会——这个代表着退休者和未来4000万退休者的组织"。8是2012年预算辩论的最大问题。奥巴马的预算提案没有触碰社会保障和医疗。为什么呢?贪婪的老古董们纷纷投票。

"这些计划变成了'中产阶级福利'的一种形式,"萨缪尔森说道,"这些计划必须取消。"