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家与国


人是社会动物,需要组织、机构和适合的集体。家族组织自然而然地出现了。家族扩大到叔、姑、舅、姨、堂兄弟姐妹和表兄弟姐妹等,在人类历史大部分时间内是最重要的组织结构。一直以来正是家族满足了我们大部分的欲望和需求,从住所到食物、衣服、娱乐、伴侣和你能够想到的一切。家族控制着生产工具,生产活动在家族内部进行。只有求偶活动通常一直是在家族之外进行。

《旧约全书》(The Old Testament)叙述的大部分是家族的故事。罗马帝国的兴衰史也就是台伯河畔一个小家族成功掌控当时已知世界大部分版图的家族史。

在爱尔兰,我们的家族理财室总部所在地,建立在家族基础上的政治和经济权利一直到17世纪才被奥利弗·克伦威尔的军队冲垮。即使今天,爱尔兰议会第一大政党爱尔兰统一党(英语:Fine Gael,直译为"家庭")也被称作"盖尔人的家族"。

随着社会福利民族国家的兴起,家族的重要性有所减弱。现代政府的承诺是要照顾公民,造成的错觉是无论你来自什么样的家族,你都能和其他公民平等。你能够平等地使用公共交通、享受公共教育、获得工作机会、最终实现幸福生活。

诚然,在现代发达国家中,人们应该效忠于他们的国家,而非他们的家族。他们对着国旗宣誓效忠,参与公民选举,缴纳税赋。当他们需要帮助时,会去政府的援助中心;当他们出现健康问题时,会依赖于政府资金建立的医疗体系进行治疗;当他们失业时,会寻求政府对他们提供生活保障——帮助他们渡过难关,直到再次找到工作。

如果失业率数据很高,他们会希望政府采取行动解决问题。如果出现了自然灾害,比如新奥尔良的洪水,他们会期待政府帮助并救济他们。

但是政府的表现时好时坏。事实上,已有的每一项研究都表明,家族对个人的帮助远远大于政府。有更多来自优秀家族父母参与的学校会产生更好的考试成绩;来自成功家族的人赚取了更多的财富;父母婚姻幸福的人更有可能自己也拥有幸福的婚姻;和邻里间有稳定、正派关系的家族的犯罪率也更低。来自优秀家族的人甚至会更长寿。

拥有家族财富支持的人更有可能开启成功的事业。成功的家族帮助家族成员克服困难,帮助他们在失败时战胜挫折、自立自强。成功的家族能够在各个方面帮助他的家族成员,许多方面是不可计量的。

政府花费了大量的资金,原本这些资金是旨在帮助人们过上更好的生活,但是没有证据显示人们因此生活得更好。并且我们有足够的理由相信,如果取自于家族的资金仍然保持在家族手中而不是被政府花掉的话,人们会生活得更好。

作为家族的替代品或者竞争者,政府机构的扩大与财富的巨大增长不谋而合。但是值得争论的是,人们接受了越来越庞大的政府机构,正如他们接受了物价飞涨的价格标签一样——当他们还能负担得起的时候。

但是没有理由要去相信这种集权式的趋势是不可改变的。事实上,历史是充满了喧嚣与躁动的漫长故事,就像是疯子的胡言乱语一般。但是也有某些固定的模式。有时候,赞誉、自信心以及中央集权会膨胀;而有时候也会收缩。

有时候向心力会占据主导;而有时候离心力会取而代之。

[1]法律里的一个法律概念,指两个或两个以上的人持有同样的概念,并决定携手联合起来努力实现一个目的。——译者注