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崩盘


过去300年的特征是一步步的集中制:首先是18世纪西欧各个王国、公国、侯国的统一;其次是19世纪民族国家的建立;最后是20世纪欧盟的创设。

美国于18世纪末建国。美国的集中制通过在19世纪中期的南北战争得以确立。尔后,通过设立联邦收入税、参议员直选(终止了各州在联邦政府中的参与权),以及大量的立法和最高法庭决议,进一步扩大了中央政府的权利,但同时也牺牲了"各州"的权利。

渐渐地,全世界各地的方言、货币、风俗习惯以及军事力量消失了。2007年以后,欧洲主要国家以及一些小国家都使用了同样的货币,交易同样的商品,支付同样的利率,使用同样的商业和外交语言——英语。整个世界都按照全球一流商学院所传授的现代备受赞誉的资本主义模式去实践运作。

我们不知道为什么事情会这样发展,仅仅是因为现代通信工具的普及吗?初始阶段可能是。还是因为科技使得劳动分工进一步细化,每个地区可以做自己最擅长的工作,然后在其他方面依赖于其他地区?

是因为攻击性的武器达到了极致?随着现代导弹兵器的发明,靠躲在城墙之后保护领地变得毫无可能。

或是因为现代集中制的进步政府——与自由贸易、自由选举、民兵和主导式的资本主义相结合——代表了更好的、更有生产力的体系?我们不得而知。

但是现在我们知道了一些事情,欧洲和美国持续使用了150年的政治和经济模式正在走向破产。

他们不能再继续通过负债的方式改善生活。世界上每一个主要发达国家目前的债务率(债务规模占国内生产总值的比重)都大于250%,英国和日本接近于500%。做一个简单的计算就可以发现,这样的负债水平是不可持续的,这也正如我们所写的那样,为什么目前欧洲濒临危机的边缘。当债务规模高达GDP的五倍,利息支付就占用了产出的大部分。在零利率的情况下,事态尚可控制,但是当利率提高时,债务人就很难维持下去了,而利率提高又是无法避免的。用一般利率水平5%来想象一下吧!500%的5%就是25%。

一个社会无法承受得起使用其产出的1/4来偿还已经接受过的服务——而且大部分早已经被完全消耗了!因为债务和用于支付过往开销的费用不断地攀升,此时以及未来能够花费的钱就会越来越少,经济因此萧条。经济越萧条,收入就会锐减,那么可用来还债的钱就会更少。这明显是一个陷阱。如此的明显,以至于再往前走,整个体系很快就会"爆炸"。

一个集中制的统一欧洲还不能确定是否会出现。欧洲领导人一直在努力追随路易十四、拿破仑和莫内迈向欧洲一体化的步伐。他们认为债务问题可以隐藏在一个更大、更集中的联盟之下,但是分裂联盟的力量可能比合并联盟的力量更强大。300年趋势的结点可能已经最终来临。

美国的现状也是如此,穷人现在威胁到了富人。中产阶级感到非常迷惘。年轻人现在被冠以"失业的一代",目前是美国大萧条以来失业率最高的年代。至于穷人,他们则更加的绝望。

节选自博客《经济的崩盘》——绝对让你感到震惊的19组关于穷人的统计数据

1.根据美国人口调查局的统计数据,2010年,在360个最大的城市区域里,有300个出现了"赤贫"人数比例的增长。

2.2010年,又有260万美国人陷入贫困。这是自从1959年美国政府开始统计该项数字以来增加人数最多的一次。

3.并非只是"赤贫"阶层的人数在增加,"贫困"阶层的人数也在快速增加。2000年,只有11.3%的美国人生活在贫困中,今天有15.1%的美国人生活在贫困中。

4.美国的儿童贫困率在2010年达到了22%。

5.美国314个县里至少有30%的孩子面临食物短缺的问题。

6.在华盛顿特区,"儿童食物短缺率"为32.3%。

7.在美国有2000万以上的儿童依赖于校餐计划摆脱饥饿。

8.每6个美国老年人中就有1个生活在联邦贫困线以下。

9.今天,还有4500万美国人依靠政府发放给低收入者的食品券生活。

10.根据《华尔街日报》报道,有将近15%的美国人现在依靠政府发放给低收入者的食品券生活。

11.2010年,美国有42%的单身母亲依靠政府发放给低收入者的食品券生活。

12.自2007年以来,美国依靠政府发放给低收入者的食品券生活的人员数量增加了74%。

13.政府告诉我们经济正在复苏,然而依靠政府发放给低收入者的食品券生活的美国人2009年却增加了8%。

14.目前,每4个美国儿童中就有1个是依靠政府发放给低收入者的食品券而度日。

15.可以预测的是,大约有50%的孩子在年满18岁之前都会依赖政府发放给低收入者的食品券生活。

16.有5000万以上的美国人目前依靠公共医疗补助。在1965年,每50个美国人中只有1个人依靠公共医疗补助。今天,大约每6个美国人中就有1个依靠公共医疗补助。

17.每6个美国人中就有1个参与了至少1项政府的扶贫项目。

18.涌向全国各地食品站和施舍处的美国人数量自2006年以来增长了46%。

19.据估计,在美国目前有高达50万的儿童无家可归。2

占领华尔街运动的人们从左翼攻击政府,茶党从右翼发起攻势,怒火直指美国政府。

整个局势恶化的根源是集中制的控制不再奏效。信贷额度的扩张不再导致生产的扩张。政府进一步的"投资"不再产生出合适的回报。大厦将倾,无力回天。

但是在动荡几年之后,人们的生活还是会好转。例如,比利时一直是欧洲经济增长率最高的国家之一。

因为现代国家无法负担他们自己设定的生活方式和目标,必须削减开支,那就意味着那些指望着政府提供国家医疗计划、免费教育、失业救济、福利、补贴和其他服务的人会感到失望。他们将不得不自寻出路。

他们所想到的出路其实就是自古以来就存在的方法,也是有史以来最可靠的方法——家族。

在时局艰难不能依靠政府的时候,你会向谁打电话呢?一位政府官员,还是一位亲切的叔叔?

那么你将效忠于谁?是让你失望的国家政府,还是让你渡过难关的家族?